125 años de la Aspirina

Son contados los medicamentos cuya fórmula sigue siendo efectiva, al paso del tiempo, y menos los que su formulación se sigan descubriendo más beneficios.

Uno de éstos es la Aspirina. Su historia data del 10/VIII/1897, descubierta por Dr. Felix Hoffman quien logró sintetizar por primera vez una forma químicamente pura y estable del ácido acetilsalicílico en uno de los laboratorios de Bayer en Wuppertal, Alemania. Desde 1899, decenas de millones de personas han elegido la Aspirina para el alivio eficaz del dolor.

Los primeros reportes de los médicos acerca de la eficacia del ácido acetilsalicílico impulsaron a Bayer a realizar ensayos clínicos formales. En 1898, se publicaron los resultados de los primeros ensayos que describían los efectos benéficos que producía ácido acetilsalicílico en relación con el alivio del dolor. Como resultado de ello, Bayer comenzó a producir la sustancia en polvo en un principio, y posteriormente en forma de tableta. Al ser una de las primeras medicinas producidas en forma de tableta, fue sencillo definir y utilizar las dosis estandarizadas. Pronto, los médicos empezaron a recomendar la Aspirina para tratar dolores de cabeza, dolor de dientes, dolor muscular, así como la fiebre ocasionada por gripa o resfriado.[i] En poco tiempo, la Aspirina se volvió el analgésico más famoso y asequible del mundo.

Desde su nacimiento, la Aspirina siempre ha sido dinámica: En 1950 fue reconocida como el fármaco más vendido en el mundo por el Libro Mundial de Récords Guinness[ii]; en 1969 viajó a la luna a bordo del Apolo 11 se la ha nombrado en cientos de películas, obras de teatro y series, incluyendo ‘Psicosis’ y ‘Chicago’,[iii]; incluso, en 1982  el descubrimiento de su funcionamiento le valió el premio Nobel al científico británico John Vane.

“Hoy estamos celebrando que el ácido acetilsalicílico (ASA), ingrediente activo de Aspirina, cumple 120 años de aliviar el dolor y la fiebre de millones de personas en todo el mundo, después de que el científico alemán Félix Hoffmann lo sintetizó de manera pura y estable en 1897, buscando un tratamiento eficaz para aliviar los dolores reumáticos que enfrentaba su padre.” , cuenta el Dr. Michael Voelker, responsable de Asuntos Médicos y Desarrollo Clínico a nivel global de la división Consumer Health de Bayer.

Sin embargo, los orígenes de Aspirina empiezan mucho antes. De acuerdo con el reciente análisis de una mandíbula que data de hace 49,000 años, se descubrió que los neandertales masticaban la corteza de los álamos (fuente natural de ácido salicílico) para aliviar el dolor.[iv] Más tarde, en la antigua Grecia, el padre de la medicina, Hipócrates, ya aplicaba a sus pacientes las propiedades analgésicas del extracto de la corteza de sauce (que también contienen ácido salicílico).

El dolor siempre ha sido uno de los mayores desafíos de salud a nivel mundial que tienen un impacto adverso en millones de vidas de manera cotidiana. [v] La Organización Mundial de la Salud calcula que entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y entre 1.7% y 4% de la población adulta presenta dolor de cabeza 15 días o más cada mes.

De regreso a Alemania, tras su síntesis, el ácido acetilsalicílico empezó a comercializarse como un polvo blanco dentro de frascos de cristal; más tarde se convirtió en las tabletas cilíndricas que hoy conocemos y con el tiempo se fueron sumando sustancias y se crearon nuevos procesos.

“Aspirina busca aliviar eficazmente los diferentes tipos de dolor de las personas para brindarles una vida saludable. En México contamos con 6 presentaciones de venta sin receta (OTC): Aspirina regular, Aspirina efervescente, Aspirina Junior, Cafiaspirina, Cafiaspirina Forte y su reciente lanzamiento Aspirina Advanced, con tecnología de micro partículas activas que permiten la rápida disolución del ASA, de manera que ingresa con mayor velocidad al torrente sanguíneo y, por tanto, alivia el dolor dos veces más rápido que la Aspirina original[vi],[vii]”, explica Analí Galván, Gerente de Marca Sr. en Bayer de México.

Conforme las capacidades analgésicas de Aspirina se conocieron en el mundo y se desarrollaron nuevas presentaciones, fue necesario producirla en todos los continentes. “Así, en 1961 empezó a fabricarse en la Ciudad de México. Más adelante, conforme se amplió el portafolio y cambiaron las necesidades de producción, se construyó una nueva planta en Lerma, Estado de México, en 1997, cada año se producen más de mil millones de tabletas de las presentaciones de Aspirina OTC, las cuales se distribuyen a México, Brasil y Colombia”, detalla Frank Wilgmann, responsable de dicha planta.

Pero eso no es todo, la Aspirina de baja dosis goza de beneficios cardiovasculares,  siendo reconocida en todo el mundo como la terapia básica para prevenir eventos vasculares (CV) como el infarto al miocardio y la embolia cerebral.[viii] ,[ix] , [x]

El ácido acetilsalicílico en dosis bajas cuenta con la aprobación de las autoridades regulatorias de aproximadamente 45 países como tratamiento para la prevención primaria (antes del primer evento vascular) y secundaria de la enfermedad cardiovascular[xi],[xii] en pacientes con factores de riesgo.

Asimismo, organizaciones médicas internacionales aconsejan la administración de la Aspirina en baja dosis con protección cardiovascular en  situaciones coronarias agudas, como el infarto del miocardio en evolución e intervenciones coronarias para mejorar el flujo sanguíneo, expresó el Dr. Carlos Narváez Oriani, cardiólogo clínico, Jefe de Cardiología del Hospital Tacuba del ISSSTE.

Al ser en un tratamiento seguro, eficaz, con alta disponibilidad y a un costo accesible, el ASA ha estado en la Lista de Medicamentos Esenciales de la Organización Mundial de la Salud desde su primera edición en 1977, hasta hoy. Adicionalmente, Aspirina es una marca registrada en 147 países y, en México, actualmente es líder en valor con 12.6% y 14.7% en unidades, comenta Analí Galván.

“Y aún falta mucho más, pues el ácido acetilsalicílico sigue inquietando a los científicos de todo el mundo. Muestra de ello es que esta sustancia fue el foco de más de 1,900 publicaciones tan solo el año pasado, incluyendo la exploración de los beneficios potenciales del medicamento en otras enfermedades”, señala el Dr. Voelker.

Esta larga historia se ha traducido en que hoy Aspirina se encuentra en el Museo Nacional de Historia Estadounidense del Instituto Smithsonian en Washington, DC, Estados Unidos. Asimismo, en una encuesta realizada por la revista Newsweek en 1996, los norteamericanos eligieron a Aspirina como uno de los cinco inventos indispensables que marcaron el siglo XX, junto con el automóvil, el foco, el teléfono y el televisor.[xiii]

Bayer tiene el compromiso de seguir trabajando con la comunidad científica para maximizar la utilidad de la Aspirina en los pacientes adecuados conforme se cuente con el respaldo científico pertinente. Bayer apoya diversos estudios en los que se evalúa el potencial de la Aspirina para atender necesidades de salud que aún no han sido satisfechas, siguiendo nuestra misión: ciencia para una vida mejor, concluye el Dr. Voelker.

 

[i] Bayer AG, Consumer Care. 100 Years Aspirin. The unparalleled career of Aspirin. Leverkusen: Bayer AG; 1997.

[ii] Una empresa de inventores, 150 años miles de innovaciones, 150 historias. Libro conmemorativo del 150 aniversario de Bayer Science For A Better Life. Bayer AG, 2013.

[iii] Internet Movie Database. Disponible en: http://www.imdb.com/search/text?realm=title&&&field=quotes&q=aspirin&ref...

[iv] Laura S. Weyrich, et. al. Neanderthal behaviour, diet, and disease inferred from ancient DNA in dental calculus. Nature  544, 357–361 (20 April 2017) doi:10.1038/nature21674 Received  02 August 2016  Accepted  30 January 2017  Published online  08 March 2017. Disponible en www.nature.com/nature/journal/v544/n7650/full/nature21674.html

[v] International Association for the Study of Pain: Unrelieved pain is a major global healthcare problem. http://www.iasp-pain.org/GlobalYear/RighttoPainRelief. 

[vi] Voelker M, Hammer M. Dissolution and pharmacokinetics of a novel micronized aspirin formulation. Inflammopharmacology 2012; 20(4):225-231.

[vii] Cooper SA, Voelker M. Evaluation of onset of pain relief from micronized aspirin in a dental pain model. Inflammopharmacology 2012; 20(4):23325-242.

[viii] Antithrombotic Trialists’ (ATT) Collaboration. Aspirin in the primary and secondary prevention of vascular disease: collaborative metaanalysis of individual participant data from randomised clinical trials. The Lancet 2009; 373:1849-1860.

[ix] Smith SC, et al. AHA/ACCF Secondary Prevention and Risk Reduction Therapy for Patients With Coronary and Other Atherosclerotic Vascular Disease: 2011 Update: A Guideline From the American Heart Association and American College of Cardiology Foundation. Circulation 2011; 124:2458-2473, doi:10.1161/CIR.0b013e318235eb4d.

[x] Montalescot G, et al. 2013 ESC guidelines on the management of stable coronary artery disease. The Task Force on the management of stable coronary artery disease of the European Society of Cardiology. Eur Heart J 2013; 34:2949–3003, doi:10.1093/eurheartj/eht296.

[xi] Smith SC, et al. AHA/ACCF Secondary Prevention and Risk Reduction Therapy for Patients With Coronary and Other Atherosclerotic Vascular Disease: 2011 Update: A Guideline From the American Heart Association and American College of Cardiology Foundation. Circulation 2011; 124:2458-2473, doi:10.1161/CIR.0b013e318235eb4d.

[xii] Montalescot G, et al. 2013 ESC guidelines on the management of stable coronary artery disease. The Task Force on the management of stable coronary artery disease of the European Society of Cardiology. Eur Heart J, 2013; 34:2949–3003, doi:10.1093/eurheartj/eht296.

[xiii] Claudia Pérez Leirós. La aspirina y los caminos diversos del desarrollo de nuevos fármacos. Revista QuímicaViva - Número 2, año 9, agosto 2010 - quimicaviva@qb.fcen.uba.ar. Disponible en http://www.redalyc.org/pdf/863/86314868003.pdf

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